貓咪玩蟲蟲是為了吃還是玩? 解謎大公開

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我們都知道貓的馴化程度遠不及犬類動物,因此這些天生的短鼻子獵手看到飛舞的蟲子難免情不自禁——貓天生就會抓蟲子,更會吃蟲子,除了蟲子偶爾也會抓一些壁虎、蜘蛛之類的小動物作為食物。

貓喜歡狩獵。它們熱衷於跟踪、追逐和抓捕。即使擁有不斷被裝滿食物的盤子也不能平息它們這樣的慾望。對於那些被養在屋子里而少有機會在野外遊戲的貓來說,昆蟲就是它們的下一個絕佳選擇。 

 

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圖源:Trials of Ascension

 

 

貓為什麼會追著蟲子? 

 

追捕蟲子可比在綁著一根羽毛的小棍或者安了一個鈴鐺的球有趣多了。與活物竭力掙扎保全性命的表現相比,這些貓玩具很難和貓“靈魂深處的小野獸”產生交流,所以,貓對於狩獵昆蟲情有獨鍾不足為奇。但是,這會不會對貓的健康有害呢?

 

俄亥俄州立大學行為醫學臨床助理教授、獸醫梅根·赫崙(Meghan Herron)說,狩獵行為與飢餓的關聯有時不一定是直接性的關聯“貓是專門的食肉動物,它們以蛋白質為生,但少量的昆蟲並不足以成為蛋白質的主要來源。”

 

專性肉食動物,又稱真性肉食動物,是指須依賴其他動物蛋白質存活的動物。其餘哺乳類的專性肉食動物在陸地和海洋均有分佈,譬如水貂、跗猴、海豚、海豹、海獅和海像等。非哺乳類的專性肉食動物還包括虹鱒魚類、鮭魚類、雕、鷹、鱷魚以及諸多蛇類和兩棲動物。

 

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圖源:Funnyjunk

 

貓需要大量的蛋白質來維繫生命,它們通過糖異生過程來獲取醣類,這一過程以蛋白質而非碳水化合物作為原料來產生葡萄糖。來自科羅拉多州柯林斯堡的獸醫珍妮弗·科茨(Jennifer Coates)博士說,生活在野外的貓通過獵取“家鼠、田鼠、鳥類、兔子,偶爾還有爬行動物”來獲取蛋白質。“只要你給你的貓投餵的是優質、足量的低碳水高蛋白質貓食,它們就應該能夠獲取它們所需的所有蛋白質。”

 

所以,此類獵蟲現象的基礎似乎在行為學而非生物科學之上。

 

“大多數情況下,我認為追逐並吃掉蟲子既有趣又契合貓的本能,因為蟲子是快速移動的小東西,而貓的大腦就是為逐獵而生的,”赫崙博士說,“由於貓的馴化程度不像它們的犬類朋友那麼高,家貓狩獵和練習掠奪性行為的本能依然十分活躍。” 

 

但是,食用昆蟲會讓你的貓生病嗎?

 

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圖源:Laurelwood Animal Hospital

 

 

蟲子內部的寄生蟲

 

“攝入昆蟲時,其體內的寄生蟲不算是大麻煩。”獸醫學博士凱蒂·格日布(Katie Grzyb)說,“吃昆蟲的危險非常小。”

 

有些昆蟲的寄生蟲能夠感染貓,比如泡翼線蟲、胃蠕蟲等,但這樣的病例少之又少。

 

蟲子本身也有可能對貓的胃腸道產生刺激,通常表現為嘔吐、腹瀉或兩者並發。如果症狀嚴重或未在一兩天內自行消失,請您與獸醫及時聯繫。

 

但是,科茨博士還說,有些蟲子如若寄生在貓的皮毛上,會成為比較嚴重的問題。“跳蚤會攜帶絛蟲,或者使貓貧血。蜱蟲雖然不是嚴格意義上的昆蟲,卻能在動物與人類之間傳播數種疾病。”格日布博士補充道,“蜂或蛛的叮咬一定會引起局部的過敏反應,這時往往需要一位獸醫來治療。”

 

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圖源:Reachout Radio

 

 

殺蟲劑會使得蟲子對貓有毒害作用嗎?

 

我們竭盡所能將蟲子趕出房間,當蟲子入室,我們中有許多人會使用殺蟲劑對抗之。由於在蟲子還活著或奄奄一息時,殺蟲劑就存在於其體表或體內,寵物主人便會擔心食用中毒的蟲子可能會對寵物起到不良影響。事實證明,在大多數情況下,這種擔心沒有必要。

 

格日布博士說:“死掉的蟲子體內毒素的含量微乎其微,主人幾乎無法察覺其對於寵物的副作用。”

 

但是,如果貓直接接觸了殺蟲劑,情況就會大有不同。當飼養寵物的人準備在家裡使用殺蟲劑或者其它各種化學製劑時,查一點資料總是最好的選擇——換言之,勿忘閱讀說明書。

 

格日布博士說:“ 在使用殺蟲劑時,寵物主人應該閱讀說明書,以確保殺蟲劑中沒有除蟲菊酯成分,因為它可能導致一些貓科動物出現嚴重震顫、發熱等其他急病的發作。 ”

 

另一方面,她還說:“我遇到過許多貓攝入蟑螂誘餌的病歷,但是誘餌沒有在貓身上體現出副作用,也許會有輕微的腸胃反應,此外無他。”

 

“如果主人擔心他們的寵物攝入了殺蟲劑,我建議他們聯繫當地獸醫或毒物控制熱線,比如防止虐待動物協會(ASPCA),”格日布博士說,“在主人聯繫這些人時,最好掌握相應產品盡可能多的信息,比如可以把藥瓶子拿在手上,以便讀取活性成分。”

 

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圖源:Laurelwood Animal Hospital

 

 

貓兒們會懷念狩獵生活嗎?

 

我們的貓到底是因為想念基於本能的日常捕獵生活,而蟲子又剛好能成為替代獵物而遊戲,還是這僅僅是幼年行為的向後延展?

 

“是的,我確信貓將抓捕昆蟲當作狩獵的替代。小貓一般更加貪玩調皮,所以它們'狩獵'次數更多,但這僅僅是遊戲時間。”格日布說。

 

“如果你觀察貓,會發現它們往往並不食入昆蟲;它們抓捕、擊打、將獵物放在唇齒之間,但往往不會將其吞進肚子。所以,儘管我們不能確定,但是家貓抓捕小蟲可能是為了打發時間。 ”

 

所以,也許貓的捕獵行為對家裡的蟲子來說不是什麼好消息,但是,這是因為貓就是貓——它們保持野性,享受生活。

 

如果你不希望家裡飛來蟲子讓貓咪玩,那至少來一支真超激逗貓棒吧! 滿足貓咪狩獵的慾火~

 

 

原文/David F. Kramer




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